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인천국제공항 개항 20주년, "항공산업 재도약 다짐"정세균 국무총리 “항공산업 발전의 척도, 정책적 지원 아끼지 않을 터”
김창길 기자 | 승인 2021.03.29 23:54
▶인천공항 스마트기술 도입현황

국토교통부와 인천국제공항공사는 지난 2001년 3월 29일 개항한 인천국제공항이 올해로 개항 20주년을 맞이해 ’개항 20주년 기념식‘을 개최했다.

제1여객터미널(밀레니엄홀) 현장에서 개최된 이날 기념식에는 정세균 국무총리, 진선미 국토교통위원회 위원장, 변창흠 국토교통부 장관, 강동석 초대 사장(건교부 전 장관), 박남춘 인천시장 등을 포함해 국회, 공항 상주기관, 지자체 관계자 등이 참석했다. 코로나19 방역지침을 준수하기 위해 오프라인 참석자를 최소화하고 비대면 온라인 생중계 방식을 병행하여 진행했다.

이날 행사에서는 인천국제공항 개항 20주년을 기념하여 그간의 주요성과를 돌아보고 공항산업 발전과 인프라 확충 등을 위해 기여한 유공자 8명에 대한 정부포상을 실시했으며, 코로나19 위기극복과 항공산업 재도약을 다짐하는 ’인천국제공항 新 비전 2030+ 선포식‘을 진행했다.

인천국제공항은 1992년 11월 착공식 이후 8년 4개월이라는 오랜 기간 공항 건설이 진행되며 크고 작은 어려움을 극복하며 성공적으로 개항한 이후로 1∼4단계 확장사업을 차질없이 진행하고 있다.

이는 적극적인 정부의 정책지원과 국민의 성원이 있어 가능하였으며, 이에 힘입어 개항 이후 20년 만에 세계적인 공항으로 성장하며 국책사업 성공의 롤모델로 평가받고 있다.

또한, 인천국제공항은 2001년 개항 이후 국내 유일의 관문공항으로서 73개국 255개 노선을 연결하며 100개가 넘는 항공사 취항을 통해 국제화물 세계 3위(年 266만톤), 국제여객 세계 5위(年 7천만명)의 쾌거를 달성(2019년 기준), 명실상부한 글로벌 대표 허브공항으로 도약했다.

아울러 인천국제공항은 국제공항협의회(ACI) 주관 세계공항서비스평가(ASQ)에서 최초로 12년 연속 1위(2005∼2016)를 차지하며 세계 일류 공항 운영 능력·노하우를 인정받았다.

이를 바탕으로 폴란드 신공항 전략적 자문 컨설팅, 쿠웨이트공항 제4터미널 위탁운영, 인도네시아 바탐공항 개발·운영 등 다양한 해외사업 수주(15개국, 30개 사업, 2억3천만불 규모)에 성공, 전 세계적으로 국제위상과 리더쉽도 크게 높아졌다.

또한, 국내적으로도 인천국제공항공사는 지난 2004년 이후 당기순이익을 기록해 왔고, 특히 최근 5년간(2015-2019) 약 1조 8,600억 원의 정부배당을 실현(누적배당금 2조 5,800억 원)하는 등 국가재정에도 기여해 왔다.

국가 경제성장에 대한 기여 뿐 만이 아니라, 첨단 안전관리시스템 구축 및 관계기관 간 협업체계 강화 등을 통해 무사고·무중단 공항운영을 실현하고 지연운항을 최소화해 공항 이용객 편의를 획기적으로 향상시키는데 앞장서왔다.

아울러 공항이 단순히 정거장 역할만 수행하지 않고 지역사회와 상생하는 항공산업 발전의 선봉장 역할을 수행하기 위해 공항주변 개발을 통해 항공산업 생태계를 확장하고, 생체인식·AI·로봇 등 4차산업 기술을 선제적으로 도입하여 인천공항을 스마트공항으로 지속적으로 업그레이드 해왔다.

한편, 인천국제공항공사는 지난 2020년 코로나19 팬데믹으로 인해 공항여객 수요가 대부분 감소해 경영적으로 어려운 상황에서도 항공사, 지상조업, 공항입점업체 등 항공업계 전반을 대상으로 작년에 1조 2천억 원의 공항시설사용료 감면·납부유예 등 범정부 대책을 적극 지원했고 올해도 이러한 지원을 이어나갈 계획이다.

또한, 공항 출·입국 全 과정에 촘촘한 K-방역체계를 선제적으로 구축하며 그 우수성을 전 세계에 널리 알렸으며, 아시아·태평양 최초로 'ACI 공항방역인증(Airport Health Accreditation, AHA)‘을 획득하는 등 국가 방역의 최전선에서 코로나19 확산방지에 총력을 기울이고 있다.

정세균 국무총리는 “인천공항의 개항은 당시 세계항공의 중심이 되길 바라는 온 국민의 희망이었으며, 대한민국이 항공산업을 발전시켜 글로벌 시대를 선도하겠다는 당찬 의지였다”고 말하며, “코로나19의 장기화로 경제가 많이 어려운 상황에서, 백신과 치료제의 개발로 일상이 회복되면, 인천국제공항이 동북아 교통과 물류의 중심이 되어 항공산업의 재도약을 이끌어 주기를 바라며 정부도 정책적인 지원을 아끼지 않겠다“고 밝혔다.

김창길 기자  kck@cenews.co.kr

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